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정치ㆍ시사토론
 “노 대통령 서거는 내 탓”이라던 그마저 하늘로
 작성자 : 바람      2011-03-13 13:39:24   조회: 2039   

“노 대통령 서거는 내 탓”이라던 그마저 하늘로
(양정철닷컴 / 양정철 / 2011-03-12)

노 대통령 서거는 결코 당신 탓이 아닙니다. 자책일랑 마시고 부디 평안하시길 빕니다.

이런 가혹한 일이 또 있을까요. 노 대통령을 사랑했던 사람들, 노 대통령이 사랑했던 사람들이 잇따라 우리 곁을 떠나가고 있습니다. 이틀 연속 그분들을 추모하는 글을 쓰게 되다니, 참담한 마음을 누를 길이 없습니다.

노무현 대통령의 봉하마을 사저를 설계한 정기용(성균관대 석좌교수) 건축가가 11일, 하늘나라로 떠났습니다. 66세의 아까운 나이에. 고인은 5년 전부터 대장암으로 투병했습니다. 투병 중임에도 노 대통령이 퇴임 후 머무를 사저를 참으로 신명 나게 설계하고 지었습니다. 사저를 구상하고 설계하고 짓는 과정에서, 노 대통령과는 영혼의 교감을 느낄 정도로 친밀감을 느끼게 됐다고 술회했습니다.

그런 사저가 언론들로부터 ‘아방궁’이니 뭐니 따위의 모멸과 공격을 받았으니 설계자인 본인 마음이 어땠을까요. 가슴을 쥐어뜯으며 마음 아파하고 속상해했습니다. 기자회견을 열어 반박을 하겠다는 걸 노 대통령이 만류할 정도로, 그는 노 대통령의 ‘속 깊은 생각’을 사랑한 사람이었습니다.

사저뿐 아니라, 노 대통령이 꿈꿨던 봉하마을을 아름답게 가꾸는 프로젝트에도 발 벗고 나섰습니다. 암을 가진 분이라고는 믿기지 않을 정도로 자신의 모든 것을 바쳐가며 열정을 불태웠습니다.

노 대통령이 서거하자, 그는 눈물의 추모 글을 썼습니다. 그 글에서 그는 노 대통령 살아생전 참고 참아, 끝내 하지 못했던 속마음을 털어놓았습니다. “그동안 가슴속에 꾹꾹 참아왔던 이야기들을 털어놓아야만 하겠다”고 했습니다. “노 대통령에 대해서 끈질기게 널리 퍼뜨렸던 왜곡된 사실들을 바로잡아 주는 것이 가시는 분에 대한 마지막 예의”라고 했습니다. 그러면서 노 대통령의 낙향 이유, 주민들에 대한 사랑, 집에 대해서조차 ‘낮은 사람’, 농촌에 대한 소박하고도 푸근한 애정 등을 회고했습니다.

심지어는 노 대통령의 서거조차도 자신이 사저를 잘못 지어 그리된 것이라며 자책했던 맑은 영혼을 가진 사람이었습니다.

그리고…. 노 대통령의 묘역을 조성하는 일에도 혼신의 노력을 아끼지 않았습니다. 그 무슨 운명의 장난일까요. 자신이 사랑했던 사람의 집을 지어준 건축가가, 곧바로 그 사람의 묘역 만드는 일을 하게 되다니요. 노 대통령 떠난 사저를 바로 옆에 두고 묘역을 만들던 그의 심경이 어땠을지를 생각하면 안쓰러울 뿐입니다.

묘역이 완성된 후 그것을 바라보던 그의 모습. 그 쓸쓸하고 촉촉했던 눈길을 잊을 수가 없습니다. 그는 눈을 감기 전까지도 봉하마을 정비 사업(실무는 제자들이 하긴 했지만)을 맡아, 노 대통령의 마지막 꿈을 이어가는 소임을 놓지 않았습니다.

국내 최고의 건축가 중 한 사람. 면사무소, 병원, 버스정류장, 박물관, 납골당, 문화의 집, 노인전문요양원 등 여럿이 함께 생활하는 공동의 공간에 관심이 많아 ‘건축계 공익요원’이라 불렸던 사람. MBC TV ‘느낌표’의 ‘기적의 도서관’ 프로젝트에 참여해 순천과 정읍, 제주, 진해 등 6곳에 어린이 도서관을 설계하는 등 지역공동체 문화조성에 열심이었던 사람. 건축물에 자연과 이야기를 담는 ‘스토리 텔러’. 공간과 기능에만 충실한 기존 건축물과 달리 인문사회학과 인간학이 반영된 작품을 추구했던 사람. ‘시각적 아름다움’과 더불어 ‘사람과 사람, 사람과 자연이 이야기하는 소통의 공간’을 지향했던 마음 따뜻한 건축가.

아래 글은 고인이 노 대통령 서거 직후 눈물로 써내려간 추모사이자, 그리움의 고백이자, 세상을 향한 항변의 마음을 모두 담은 ‘마지막 연서(戀書)’입니다.

이제 노 대통령에 대한 회한과 자책일랑 모두 내려놓고 하늘나라에서 평안한 안식을 누리시면 좋겠습니다. 혹시 대통령님을 향한 못다 한 사랑이 있거들랑, 대통령님에게 사저보다 더 작고 예쁜 하늘나라 집이라도 한 채 지어 주십시오. 바로 옆엔 더 예쁜 당신 집두요. 정기용 선생님, 명복을 빕니다. 그리고 정말, 감사했습니다.

노무현 전 대통령을 보내며


5월 23일 토요일 하루 종일 찌푸린 하늘 아래 가랑비가 흩뿌린다. 비극적 소식을 접하고 하루 종일 가슴이 애린다. 끊임없이 눈물이 고인다. 통곡할 수밖에 없는 이 큰 슬픔과 놀라움 속에서 하루가 지난 오늘 새벽까지도 부엉이바위는 내 눈앞에 나타나 나의 시야를 흐리게 한다. 믿을 수 없는 것을 믿어야 하고, 지금 떠나서는 안 되는 분을 떠나보내는 사람들의 심경을 어떻게 다 말로 표현할 수 있겠는가? 그래도 꼭 그렇게 해야 한다면 오늘 나는 고백해야만 한다. 그동안 가슴속에 꾹꾹 참아왔던 이야기들을 털어놓아야만 하겠다.

지난 2년 반 동안 나는 노무현 대통령의 봉하마을 사저를 설계하고, 봉하마을 계획들을 옆에서 거들어 오면서 수많은 대화를 나누었다. 한마디로 말해서 노무현 대통령은 건축가의 입장에서 보면, 참으로 훌륭한 건축주이셨다. 집짓기를 위한 회합을 거듭할수록 계획안은 점점 나아졌고, 서로 간에는 드디어 신뢰와 공감이 생겨났고, 퇴임 후 사저로 입주한 후에도 이런저런 일로 찾아뵙고 또다시 봉하마을 생활 속에서 피어난 꿈의 계획들을 들을 수 있었다.

나는 두 가지를 마지막 가시는 길을 위해 밝혀야만 한다. 한 가지는 세상 사람들이 TV 카메라에 비친 모습만 바라보는, 바라볼 수밖에 없는 사저에 관한 것이고, 또 다른 하나는 대통령이라기보다는 귀향한 한 농촌인으로서 농부 노무현이 꿈꾸던 소박한 세계를 알리는 것이다. 오늘의 이 비통함과 가슴 저리는 심경 속에서 우리가 갖춰야 되는 최소한의 예의는 고인에 대해서 끈질기게 널리 퍼뜨렸던 왜곡된 사실들을 바로잡아 주는 것이 꼭 필요한 일이기 때문이다.

봉하마을의 사저는 내가 설계했기 때문에 건축가인 내가 제일 잘 안다. 그런데 항간에서는 봉하아방궁이라는 말로 날조해서 사저를 비하하는 정도가 아니라 악의마저 엿보이게 했다. 도저히 참을 수 없는 나는 대통령에게 내가 나서서 기자회견을 해야겠다고 간청했다. 그러나 그래 봐야 아무 소용이 없으니 참으라고 하셨다. 나중에 다 밝혀질 일이지만 내가 설계한 대통령의 사저는 재료로 말하자면 흙과 나무로 만든 집이다. 그리고 아방궁이 아니라 불편한 집이다.

처음 만남에서 농촌으로 귀향하는 이유를 대통령은 아름다운 자연으로 귀의하는 것이 아니라 농촌에서 농사도 짓고 마을에 자원봉사도 하고, 자연도 돌보는 일을 하고 싶다고 하셨다. 그래서 나는 그렇다면 도심아파트같이 편하게 살아서는 안 되고, 옛날 우리 조상들이 안채와 사랑채를 나누어 살았듯이, 한방에서 다른 방으로 이동할 때는 신을 신고 밖으로 나와서 이동하는 방식의 채 나눔을 권유하였다. 한 공간에서 모든 것이 편리하게 배치되어 있는 도시의 집과 달리 식사를 하거나 집무실로 이동할 때마다 봉화산을 바라보거나 공기 내음을 맡으면서 농촌에 살고 있음을 환기하는 것이 좋겠다는 생각에 대통령은 흔쾌히 동의하셨다.

흙집에다가, 도시 사람으로는 살기에 불편한 집. 그러나 품위가 있고 자연과 조화로운 집, 그런 집을 결과적으로 원하신 셈이다. 그리고 경호원들과 비서진들의 공간은 너무 떨어뜨리지 말고 한 식구처럼 생활하도록 주문하였다. 집이 다소 커져 보이는 문제는 있지만 그래도 경호동을 안채와 붙여서 비서진들과 경호원들을 배려하는 마음을 나는 중정형의 집으로 화답한 셈이다.

그렇다. 노무현 대통령은 이 나라에서 권위주의를 물리치고 민주주의를 확장한 분으로 평가하기도 한다. 그러나 무엇보다도 세상 사람들이 잘 모르고 있는 것은 사람들에 대한 배려이다. 건축가는 안다. 건축주가 누구이며 집을 통해 무엇을 실현하려는지. 노무현 대통령은 결국 “지붕 낮은 집”을 베이스캠프로 삼아 봉하마을 주민들의 농촌소득 증대사업을 유기농법으로 전환시키고, 봉화산과 화포천 일대의 자연환경을 보존하고 치유하며, 궁극적으로는 청소년을 위한 생태교육의 장을 만들고자 하셨다.

재임 시절 풀지 못한 숙제 중 하나인 농촌의 문제를 스스로 몸을 던져 부닥치려는 대통령의 의지는 퇴임 후 일 년 내내 쉴 새 없이 지속되었다. 앞으로 마을 뒷산 기슭에 ‘장군차’도 심을 예정이었고, 마을 마당 앞뜰에는 마을특산물매장도 꾸리고 노무현표 브랜드 쌀도 팔 계획도 세웠다. 특히 장터 지하 쪽에 작은 기념도서관 건립도 꿈꾸고 계셨다. 민주화 운동시절 당신이 가까이했을 수밖에 없었던 민주주의에 관한 책들, 당시의 젊은이들의 양식이 되었던 모든 책들을 모아 작지만 전문적인 민주주의 전문도서관을 구상하고 계셨다.

농사도 짓고, 자연과 생태를 살리고, 나아가서는 작은 동물농장을 봉화산자락 부엉이 바위 밑에 만들어 청소년들과 함께하려는 생각들이 바로 인간 노무현 대통령이 꿈꾸던 소박한 꿈들이었다. 그리고 틈틈이 폭넓은 독서에 빠져 통치 시절을 정리하며 집필 작업에 임하셨다. 독서와 토론은 노무현 대통령이 봉하마을에서 즐기던 값진 삶의 한 부분이었다.

그러나 이 모든 것을 뒤로하고 대통령은 결국 우리 곁을 떠나셨다.

그것은 내 탓이다. ‘산은 멀리 바라보고 가까운 산은 등져야 한다’는 조상들의 말을 거역하고 집을 앉힌 내 탓이다. 봉화산 사자바위와 대통령이 그토록 사랑하던 부엉이바위 가까이에 지붕 낮은 집을 설계한 내 탓이다.

그리고 다시 한 번 깊이 생각해보자. 노무현 대통령이 목숨을 던져 우리들에게 남긴 질문들을. 그리고 나는 생각한다. 이 애통함 속에서 한 마디의 단어, 그것은 ‘순교’이다. 한국 현대사 속에 심연처럼 가로놓인 질곡들, 멍에들, 허위의식들, 인간의 탈을 쓴 야수성들.

이 모든 것을 안고 간 노무현 대통령의 죽음을 나는 순교라고 밖에 달리 부를 말이 없다. 나는 부엉이바위 밑에 작은 동물 농장의 그림을 보여주기로 한 약속을 못 지킨 채 지금 봉하마을로 내려간다. 노무현 대통령은 지금도 바로 거기에 계시므로.

 

양정철

 

 

2011-03-13 13:39:24


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