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Hi, 울진닥터-안과편③/ 백내장
2009년 09월 22일 (화) 08:54:21 [조회수 : 1771] 편집부 webmaster@uljinnews.com

   
 
             ▲ 제일안과 김순두원장
 
나이가 들면 기억, 체력, 소화 등 모든 신체기능이 약해집니다.

특히, 눈이 어두워져서 앞이 잘 안보이면 겁도 나고 여간 불편한 일이 아닙니다. 이러다가 앞이 하나도 안보이면 어쩌지 하는 불안도 생깁니다. 이쯤 되면 옛날 어른들의 “몸이 천냥이면 눈이 구백냥”이라는 말이 실감납니다.

왜 나이가 들면 잘 안 보일까요? 망막이나 굴절이상 등 많은 원인이 있겠지만 대게는 백내장이 원인입니다. 연세가 드신 분들의 열에 아홉은 백내장으로 잘 안보이게 됩니다.

이번 호에서는 어르신들이 안과를 찾는 주된 이유 중 하나인  백내장에 대해 알아볼까 합니다.

1) 백내장은 백태가 낀 것이다
백내장은 눈 안의 수정체에 이상이 있는 질환입니다. 이해를 돕기 위해 눈을 카메라에 비유하면 수정체는 렌즈와 같습니다. 렌즈에 얼룩이 심하게 묻었다면 사진이 잘 찍히지 않게 됩니다. 이처럼 수정체에 이물질이 끼여 혼탁하게 되면 색이 하얗게 되면서 잘 보이지 않습니다. 이것이 바로 백내장입니다. 이때 이물질을 ‘백태’라고 합니다.

2) 백내장을 노화현상이다
얼마나 많은 사람들이 백내장을 갖고 있을까요? 대체적으로 60대 때 60%, 70대 때 70%가 백내장을 갖고 있다고 합니다. 그러면 아주 많은 사람들이 백내장을 갖고 있는 셈입니다. 일단 누구나 나이가 들면 백내장이 생긴다고 보아야 합니다. 다만, 이중에서도 증상이 심한 경우에 안과를 찾아오게 되고, 또다시 그중에서도 일부만이 수술이 필요합니다.

3) 백내장은 수술이 최고의 치료이다
백내장의 근본적인 치료 방법은 수술입니다. 수술이외에는 아직 효과가 있는 치료 방법은 없습니다. 백내장 치료제로 나온 시중의 안약들은 아직 믿을 만한 효과를 못 냅니다. 과거에는 백내장 수술이 아주 어려워서 수술을 할 수 있는 병원이 손에 꼽을 정도였지만, 지금은 초음파를 이용한 수술 방법이 개발되어 수술시간도 짧고 시력회복도 빠릅니다.

다만, 백내장 수술 후에도 잘 안보이는 경우가 있는데, 그때는 다른 병이 동반되었을 경우입니다. 예컨대, 망막에 이상이 있었지만, 백내장이 너무 심해 수술 전에 망막을 검사할 수 없는 상황이어서 모르는 경우입니다. 이때는 백내장 수술 후에 재검사를 받은 후, 거기에 해당하는 치료를 하면 됩니다.

4) 백내장이 수술 후에도 재발하나요
백내장 수술 후 처음에는 잘 보이다가 몇 달이 지나면서 시력이 자꾸 떨어지는 경우가 있습니다. 이는 다른 원인이 있을 수도 있지만, 대부분 수정체 뒷부분에 재혼탁이 생기는 경우입니다. 이것을 후발성 백내장이라고 하는데 치료는 아주 쉽습니다. 레이져로 몇 번 정도 쏘면 간단히 해결됩니다.

5) 백내장 수술은 언제 할까요
수술 기술이 발달한 요즘은 백내장은 두려운 병이 아닙니다. 잠깐 틈을 내어 수술을 받으면 됩니다. 생활 중에 시력은 중요합니다. 운전은 0.8이상의 시력이 필요하고 책이나 컴퓨터를 오래 볼 때는 근거리 시력이 필요합니다. 백내장 때문에 생활에 불편을 느끼고 또 시력저하로 인해 스트레스가 많다면 수술을 하는 것이 세계적인 추세입니다.

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